«История войн и военного искусства»

- 4 -

Второй особенностью Меринга является его уважительное отношение к великим прусским военным реформаторам начала XIX в., заложившим основу военного величия и могущества Пруссии — Германии во второй половине XIX — первой половине XX в., Шарнгорсту, Гнейзенау, Клаузевицу. Историк очень скрупулезно и даже любовно показал усилия Шарнгорста и его сподвижников по созданию народной армии в Пруссии, прогрессивный характер их деятельности, и даже откровенно намекает, что именно они-то и явились подлинными наследниками наполеоновского военного искусства. В этом смысле для тех, кто интересуется историей военного дела в Пруссии эпохи наполеоновских войн, книга Меринга может послужить весьма полезной первой ступенью. Для российского читателя будет интересным и необычным то, что сама история борьбы с Наполеоном, и особенно в 1812–1815 гг., рассматривается автором именно с позиции Пруссии и ее национальных интересов. Как ни странно, но в этом Меринг оказался достаточно близок к официальной германской военной историографии своего времени. Вот как он характеризует результаты битвы при Ватерлоо: «Наполеон надеялся, что победой при Линьи ему удастся сделать прусскую армию недееспособной… Его расчет оказался неверным, потому что пруссаки отступили не на восток, а на север, не удалившись, таким образом, от английской армии, а наоборот, приблизившись к ней. Приказ об этом вечером, после битвы при Линьи, отдал Гнейзенау… Это было очень смелое решение, однако оно оказалось важнейшим для судьбы всей компании. Когда Наполеон 18 июня пошел на английскую армию, расположенную на небольших высотах около Мон-Сан-Жана, его победа была практически обеспечена, но в этот момент прусская армия после изнурительного форсированного марша ударила ему во фланг. Французская армия потерпела ужасающее поражение и была совершенно рассеяна непрерывным преследованием, которое Гнейзенау продолжал до полного изнеможения своих кавалеристов и их коней. Этим исход войны был решен, стодневное правление Наполеона пришло к концу»[5].

- 4 -