«Воздушная линза»

- 5 -

Лайти смотрела на часы, как зачарованная. Кроме двух рядов чисел на овальном циферблате, какие-то знаки выглядывали из четырех круглых оконышек, расположенных накрест. Подставив часы солнечным лучам, пробивавшимся на веранду сквозь зелень, Лайти даже зажмурилась — часы засверкали мириадами солнц. Какое великолепие!

И Нейба был вознагражден таким нежным, таким ласковым взглядом, что другой на его месте мгновенно растаял бы. А он был невозмутим и задумчивым взглядом продолжал наблюдать «воздушную линзу» в конце аллеи.

С каждым днем аппетит на получение подарков разрастался у Лайти все сильнее. Кирилл натаскал ей немало всякой всячины: элегантную сумочку, платочек, который менял свой цвет и узор (Кирилл и Нейба называли его хамелеоном), какую-то одежду, напоминавшую то ли индийское сари, то ли римскую тогу (она была наречена хламидой), и кое-что еще в этом же роде.

И каждый раз Кирилл задерживался там все дольше и дольше.

— А я уже их язык понимаю! — хвастал он. — Там такие хорошие люди! Вот только моря нет около них…

Лайти только улыбалась, слушая всю эту болтовню. Правда, ее немного удивляло поведение Нейбы: подарки дарит, а в кино не приглашает.

Оставалось до конца путевки несколько дней. На этот раз Кирилл принес какую-то причудливую шляпу: как только Лайти надела ее на свою терракотовую голову, послышалась тихая мелодия.

— Да ведь она музыкальная!

— Вернее, лечебная, — сказал Нейба, — музыкальная терапия.

— Впервые слышу, — озарилась улыбкой Лайти. — Вот что Значит Одесса, чего у вас только нет! Вы одессит?

Нейба опустил глаза.

— В некотором роде — да. Но не совсем…

Это были, собственно, последние слова, которые Лайти услышала от этого загадочного человека. Тех же, которых она ждала и которые очень хотелось ей услышать, он так и не произнес. На ужин Нейба не пришел. И на следующий день тоже не появился.

Кирилл, заметив, что мама все посматривает в аллею, грустно проговорил:

— Дядя Нейба уехал. Срок у него окончился или что-то еще… Он передавал привет.

— А больше ничего не сказал?

— Кажется, ничего…

Мама положила руку Кириллу на плечо.

— Ничего-ничего? Я ведь по глазам твоим вижу: что-то сказал. Ну?

— Да ладно… — Кириллу явно не хотелось говорить. — Ну сказал…

— Ну что же? Что?

Кирилл поднял голову, посмотрел маме в лицо:

— Хорошая, сказал, у тебя мама, только очень уж вещи любит, слишком…

- 5 -