«Могильщик »

- 2 -

— Интересный парень, — ухмыльнулся детектив. — Жил так, будто у него денег мешок — и не заплатил ни цента за последние полгода.

— Я помню, когда он приехал, — сказал суперинтендант. — Хорошо помню. Я показал ему эту квартиру, он

сразу привел художника, дизайнера по интерьеру, и купил

новую мебель.

Откуда он, не знаете? — спросил детектив.

— Нет.

Все что требуется, это найти его родственников. Не

нужно быть Шерлоком Холмсом, чтобы понять, ради кого ваш жилец швырял деньгами.

И детектив хлопнул ладонью по куче счетов. Затем он смахнул их в ящик и вытащил следующий.

Чего там только не было! Чековая книжка, театральная программка, сувениры из ночных клубов на Сороковой улице, дорогая почтовая бумага с водяными знаками. И книга «О хороших манерах»!

В самом низу лежали скрепленные вместе вырезки из газет и телеграмма:

«Джорджу Кембелу, механику гаража Уоррена в Грин-Фоллс, Индиана.

Мы счастливы объявить, что за правильный ответ в нашей викторине Вы получаете главный приз — двадцать тысяч долларов. Наш представитель уже выехал, чтобы вручить вам чек.

С уважением спонсоры викторины».

И дата — не больше года назад.

— Боже мой! — воскликнул детектив. — Что все это значит?

Они стали рассматривать газетные вырезки. Со снимков улыбался жгучий брюнет, а над ним, огромными буквами — словно афиши в провинциальном городке — заголовки:

«Кембел — победитель!» Или — «Местный ковбой сделал себе состояние за один вечер!»

Заметки повторяли почти слово в слово одну и ту же душещипательную историю. Джорджу было двадцать два

года, когда умерли его родители. Всю жизнь он прожил в деревушке Грин-Фоллс. В семнадцать лет окончил школу и стал работать в гараже. Джордж был отличный механик, лучший в округе.

Детектив снова взял телеграмму. Он прочитал ее несколько раз, качая головой и то и дело повторяя: «Двадцать тысяч, двадцать тысяч...»

Полицейский перебирал вырезки, потом сказал громко:

— Слушайте! «Счастливчик Кембел заявил сегодня репортерам, что он намерен переехать в Нью-Йорк, ибо это город для людей с такими деньгами».

На секунду в комнате стало тихо.

— И он все потратил, — пробормотал полицейский, — за полгода.

— Шелковая шляпа! — буркнул детектив.

Настала очередь взглянуть на чековую книжку. Им казалось невероятным, как можно такую сумму потратить за такое короткое время.

- 2 -